Bluebird Box

Bluebirds orientais alimentando seus bebês em um dia brilhante de primavera.



Delmas Lehman / Shutterstock

Em um dia ensolarado no início da primavera, o pássaro azul macho sai à procura do local perfeito para nidificar. Em vez de construir um ninho tradicional, esses pequenos tordos rechonchudos costumam encontrar caixas-ninho, bem como buracos antigos de pica-paus. Vamos caçar uma casa com este tordo mais carismático.

Juntamente com oplip-plip-plipde seiva nos baldes de bordo, outro som faz o caminhante parar.pássaro azul! Henry David Thoreau, que ouviu tudo antes de nós, chamou de uma canção que derrete o ouvido, como a neve derrete nos vales ao redor.

Ele está certo - é um som com grandes distâncias. Mesmo de perto, parece distante, como uma chaleira suavemente fervendo na casa de outra pessoa, uma frase rouca e borbulhante que ouço comoEntão você tem a chave? Eu tenho a chave? Clique aqui para ouvir o som de um pássaro azul.

Caça de casa

Pronto para caçar uma casa com o pássaro azul? Ostentando um babador laranja e carregando o céu nas costas (Thoreau novamente), o pássaro azul aparece ao lado de um ninho ou buraco de pica-pau, inspecionando dentro, fora, acima e abaixo, ou se empoleirando nas proximidades e cantando uma pequena canção, como se estivesse testando a acústica.

Enquanto para a maioria dos pássaros, um ninho raramente é mais do que um lugar para colocar seus ovos, a domesticidade do pássaro azul parece mais do que um pouco humana. Por um lado, as cavidades que ele escolhe geralmente estão a apenas 1,2 a 1,8 m do solo - bem no nível de nossos olhos. Tanto o pai quanto a mãe são pais dedicados, às vezes fazendo mais de uma dúzia de viagens a cada hora de ida e volta para o ninho para alimentar seus filhotes. E talvez seu hábito de empoleirar-se no topo da caixa nos lembre de uma sentinela leal postada em sua torre. Essa dedicação, bem como sua acessibilidade, há muito tornam o pássaro azulão querido por seus admiradores humanos.

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Pássaro azul-oriental masculino
Foto por Ken Thomas

Na verdade, uma vez que a dieta de verão do pássaro consiste em grande parte de insetos colhidos do solo, o ninho pode ser simplesmente o melhor ponto de observação para caçar. Este carismático pássaro há muito é valorizado pelos fazendeiros como um inquilino com uma compulsão saudável para aspirar as pragas.

Quando o pátio de verão está mais verde, repetidamente o pássaro azul desce, pairando um momento acima das grasstops, como se se curvasse para pegar um pedaço de barbante preso no tapete. Então ele sobe, voltando para seu próprio telhado com uma lagarta se contorcendo em seu bico como um cigarro enfraquecido. Um Humphrey Bogart libertino, em Technicolor brilhante.

O estilo de vida do pássaro azul se sobrepõe ao nosso humano, mas não simplesmente porque somos rápidos em antropomorfizá-lo. Durante a colonização da América do Norte, à medida que a floresta era desmatada para pastagem e terras agrícolas, os pássaros azuis prosperaram, provavelmente se tornando um de nossos pássaros canoros mais comuns. Mas a partir do final dos anos 1800, quando seu habitat preferido começou a reverter para a floresta e com a introdução de espécies invasoras como o pardal e o estorninho europeu, as populações despencaram.

Os pesticidas agrícolas afetaram os pássaros azuis, e a expansão suburbana resultou na remoção de madeira morta em pé com a qual dependiam para os locais de nidificação. Mesmo na década de 1980, a espécie foi listada como rara ou ameaçada em vários estados do Leste.

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Um par de pássaros azuis em modo de construção de ninho completo

Nest Boxes

Mas se as pessoas desempenharam um papel importante no declínio do pássaro azul, elas também se provaram um aliado fiel. Nas últimas décadas, conforme o movimento ambientalista ganhou seguidores e a situação do pássaro azul se tornou mais conhecida, os amantes de pássaros de todos os tipos ergueram centenas de milhares de caixas-ninho especialmente projetadas. Nos campos, pátios, quintais e nas cercas ao longo das estradas rurais, esse esforço contínuo rendeu enormes dividendos, oferecendo ao pássaro azul um novo imóvel para reivindicar. Embora estorninhos, pardais e carriças ainda competam por esses locais de nidificação, o pássaro azul oriental fez um grande retorno nos últimos anos.

Na fazenda da família no oeste de Michigan, os pássaros azuis fazem seus ninhos ao longo da linha da terceira base de nosso campo de beisebol improvisado. O macho voa para os choupos próximos e assiste nosso jogo com cautela, cantando uma peça suave para sua companheira, que se senta sobre os ovos dentro da caixa. Suas notas confusas são como um árbitro rindo baixinho em seu apito, mas não prestamos muita atenção. O beisebol precisa apenas de um árbitro rude chamando bolas e rebatidas, claras ou ruins. O arremessador vira, chuta, entrega ... e o batedor se conecta, enviando um estouro para trás do home plate.

À medida que a bola sobe, o pássaro azul voa direto para o ar atrás dela por um momento, como se fosse uma grande borboleta branca a ser perseguida e agarrada. Antes que ele pense melhor, os dois ficam pendurados por um momento no ar, humanos e desumanos, emparelhados e separados, antes de voltarem para a terra novamente, ambos sem serem pegos.

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Interessado em construir uma casa de bluebird para seu pasto de volta? (Até mesmo um quintal de tamanho médio serve.) É simples e os materiais são baratos! Confira os planos de construção noSite da North American Bluebird Society. E interessado em atrair pássaros azuis? Eles não são visitantes regulares de alimentadores de pássaros, mas tente colocar alguns larvas de farinha secas (disponíveis na maioria das lojas onde sementes de pássaros são vendidas) sua iguaria de escolha! E um banho de pássaros limpo e raso também é atraente para esses notórios banhistas.

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Bluebird macho forrageia em winterberry
Foto cortesia deNASCIDObirdsplus

Sobre este blog

Notas de campo da floresta, escrito por Henry Walters, compartilha observações e ruminações sobre plantas, vida selvagem, clima e outras facetas da natureza. Henry Walters é naturalista, professor e falcoeiro. Ele vive e escreve em uma cabana no sul de New Hampshire, em uma área de 1.700 acres de terras de preservação, da qual ele atua como administrador. Seus poemas, ensaios e traduções apareceram ou serão publicados em uma série de publicações impressas, incluindoO Almanaque do Velho Fazendeiro.

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