Ursa Maior e Polaris Jerry Lodriguss / NASA

A Ursa Maior é uma velha amiga da maioria de nós. Poeticamente, é a própria primavera, a estação da renovação. Basta sair no início da noite e você verá estrelas em forma de uma concha no céu do nordeste.



Aparecendo no céu noturno, a forma da Ursa Maior está mudando e parecerá diferente em apenas alguns milhares de anos, mas não mudou nada desde que éramos crianças.

O que é a Ursa Maior?

Curiosamente, a Ursa Maior não é nem mesmo uma constelação, mas um assim chamado asterismo, um padrão perceptível de estrelas. É uma parte da constelação da Ursa Maior, também chamada de Ursa Maior ou Ursa Maior. Grande é o adjetivo correto, já que é o terceiro maior grupo de estrelas no céu.



E a maioria de suas estrelas estão ligadas gravitacionalmente. Não simplesmente alinhamentos aleatórios de linha de visão como quase todas as outras constelações, eles são membros da família formando um grande e solto aglomerado, ou associação. Dos milhares de grupos de estrelas, a Ursa Maior é amais próximoaglomerado de estrelas para a Terra em apenas 100 anos-luz. É por isso que parece tão grande.

A Dipper flutua desamparada em uma região escura e desolada do céu, longe da Via Láctea. Portanto, a Dipper guia nossos olhos para longe do plano plano de nossa própria galáxia e em direção ao resto do universo.



A direção da Dipper no espaço oferece uma janela cristalina para galáxias distantes, desbloqueada por qualquer gás empoeirado de primeiro plano de nossa própria galáxia. Foi onde o Telescópio Espacial Hubble olhou por 100 horas sem piscar para obter sua primeira visão mais profunda do cosmos. No momento em que suas imagens recebidas passam pelas estrelas do Dipper em seu caminho até nós, a luz de todas essas galáxias já completou 99,999% da jornada aos nossos olhos. Foram as últimas notícias de uma época que não existe mais.

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A famosa foto de campo profundo do telescópio Hubble de 1995 capturando milhares de galáxias distantes que o olho nunca poderia ver!

Como faço para encontrar a Ursa Maior?

Para aqueles em latitudes 41 graus norte ou mais ao norte, a Ursa Maior é circumpolar, ou sempre acima do horizonte norte.

Ao contrário das outras estrelas - que nascem no leste e se põem no oeste, ou então giram em torno da Polaris em um círculo - a Estrela do Norte aparecefixono céu do norte.

Você deverá ver a Ursa Maior subindo no início da noite no céu do nordeste. É fácil identificar, pois realmente tem a forma de uma concha, feita de sete estrelas brilhantes.

Como a Ursa Maior faz parte da Ursa Maior (o Urso Grande), algumas pessoas dizem que a Ursa Maior constitui a cauda e os quartos traseiros do Urso.

Como faço para encontrar a estrela do norte?

Mas sua maior reivindicação à fama continua sendo sua capacidade deguie o iniciante até a Estrela do Norte, Polaris.

  1. Localize as duas estrelas externas no final da tigela da Ursa Maior. Nós os chamamos de ponteiros porque eles apontam diretamente para o Polaris.
  2. Simplesmente desenhe uma linha reta da estrela indicadora superior para a estrela indicadora inferior e continue desenhando em uma linha reta até uma estrela solitária de mesmo brilho: Polaris (que faz parte da Ursa Menor).

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Usar a Ursa Maior e o Polaris o ajudará a encontrar a direção norte com muito mais precisão do que uma bússola. Se você está enfrentando Polaris, você está voltado para o norte. Se você virar na direção oposta de Polaris, você está voltado para o sul. É simples assim.

Tente!

Para os interessados: a segunda estrela do cabo da Dipper é a estrela dupla mais famosa do céu: Mizar e Alcor. A habilidade de discernir este cavalo e cavaleiro era um antigo teste árabe de visão aguçada. Ou a Alcor se iluminou ao longo dos séculos ou então os árabes tiveram problemas de visão, porque longe das luzes da cidade o par é fácil de ver.

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Crédito: VegaStarCarpentier /NASA

Com tudo isso, é um prazer meramente olhar para a Ursa como você fez naquela noite, antes de saber de tais fatos. Um amigo tão confiável e duradouro é digno de uma saudação primaveril.

Sobre este blog

Bem-vindo ao Amazing Sky desta semana, o centro do Almanaque para observação de estrelas e astronomia. Bob Berman, antigo e famoso astrônomo porO Almanaque do Velho Fazendeiro, ajudará a dar vida às maravilhas do nosso universo. De belas estrelas e planetas a auroras mágicas e eclipses, ele cobre tudo sob o Sol (e a Lua)! Bob, o astrônomo mais lido do mundo, também tem um novo podcast semanal,Universo surpreendente!

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