Homem de signos Wellcome Images / Wikimedia Commons

Esses anúncios peculiares, o Homem de Signos, e adicionando a palavra Antigo aO Almanaque do Velho Fazendeiro... Vamos olhar para trás no tempo com Jud Hale, editor-chefe, que vira as páginas do Almanaque e de nossa história.



O Homem de Signos

Desde o início, este Almanaque foi calculado com base na astronomia, não na astrologia. Mas, assim como incluímos algumas páginas de astrologia em cada edição, também o fundador Robert B. Thomas incluiu uma tabela anual designando Os nomes e personagens dos signos do Zodíaco. Depois de cada signo, há uma parte do corpo: Virgem, barriga; Sagitário, coxas; Capricórnio, joelhos e assim por diante.

Os primeiros leitores do Almanac estavam muito familiarizados com O Homem de Sinais. Antes de alguém sangrar um braço doente, por exemplo, ele queria ter certeza de que a Lua estava localizada em Gêmeos (Gêmeos é o responsável pelos braços). Junto com os signos, ou separados deles, as fases da Lua eram usadas para determinar os tempos mais propícios para uma variedade de atividades: desmamar um bebê, plantar certos vegetais, parar de fumar, fazer chucrute - você escolhe.



Assim como na época de Thomas, os leitores do Almanaque hoje usam nossos dados astronômicos e tabelas astrológicas para determinar o tempo de uma variedade de eventos. Os conselhos astrológicos dos melhores dias (para fazer as coisas) continuam a ser um dos recursos e práticas tradicionais mais populares do Almanaque.

Velho e não

Na edição de 1832, o fundador Robert B. Thomas insere a palavra Old no título de seu anuário. Afinal, o Almanaque tinha quase 40 anos e, naquela época, eravelho.



Dois anos depois, sob esse manto, Thomas reafirma sua abordagem racional da vida. Na edição de 1834, há 10 páginas ilustradas destinadas a convencer os leitores a parar de beber bebidas destiladas, um tema dominante do Almanaque nos anos vindouros. Nunca beba álcool ardente, conclui o artigo, mesmo que temporariamente; pois todos os bêbados já foram bebedores moderados. Talvez haja um pouco de ironia no fato de que poucas páginas removidas desse conselho é um gráfico indicando as distâncias de uma taberna estabelecida para outra.

Na verdade, ele também se posiciona contra a boa e velha criação de celeiros e as abelhas descascadoras (reuniões sociais, comuns na época, com o propósito de descascar milho). Se você ama diversão, brincadeira, desperdício e desleixo mais do que economia e lucro, escreve ele, faça uma descascada.



Mas Thomas pode ter descoberto algo: De acordo com o historiador Jack Larkin (em seu livroA reformulação da vida cotidiana - 1790-1840),Os agricultores da Nova Inglaterra dessa época levaram muito a sério os conselhos do Almanaque. O descasque das abelhas não era limpo e muito do trabalho teve de ser refeito depois da festa. Além disso, os levantamentos no celeiro envolviam muito rum e cidra forte. Coisas ruins. Assim, cada vez mais influenciados pelas repreensões do Almanaque, os encontros que combinavam socialização e trabalho começaram a declinar.

Após a edição de 1835, Thomas inexplicavelmente omite a palavra Velho; a publicação é simplesmenteAlmanaque do fazendeironovamente (até 1848, 2 anos após a morte de Thomas).

Quatro anos antes de sua edição final (1846), Thomas escreve várias páginas compactas sobre os 50 anos anteriores da América e seu Almanaque, já o periódico mais antigo continuamente publicado no país. Parece que ele até se tornou um pouco sentimental na velhice. Ele intitulou a peça Fifty Years Ago e comemora a longevidade de sua publicação e as mudanças desde aquela época:

… Cinquenta anos atrás, os pais e mães dignos da geração atual estavam dispostos a vestir-se com seu próprio estilo caseiro… [Agora] a cachoeira e a máquina a vapor, os fusos aprimorados e outras máquinas fabricam milhões de metros… [Embora] possamos não alcançar o 100º número deO Almanaque do Velho Fazendeiro,ainda assim, devemos nos esforçar para melhorar à medida que progredimos ... e espero que nossos Patronos não estejam dispostos a cortar nosso relacionamento como um dândi moderno faria com um primo enferrujado do sertão. Porque parecemos, e nos orgulhamos de parecer, um pouco antiquados, um pouco independentes demais para pendurar nosso vestido para cada noção moderna - um pouco para o outro lado dos cinquenta.

Em um sinal dos tempos, os anúncios na edição de 1835 se expandiram para incluir mais do que apenas Bíblias, livros de salmos, cartilhas, livros escolares e artigos de papelaria, todos os quais haviam sido incluídos - intermitentemente - desde o início. Agora, as ofertas incluem canetas de aço e porta-canetas, ardósias, pó de dente, tinta e lápis de cabelo de camelo, bem como mapas de todos os 30 estados da União.

Fim de uma era

A última edição de Robert B. Thomas não é muito diferente da primeira. Sua última previsão do tempo vai de 26 a 31 de dezembro de 1846. Muito bom para a temporada, diz. No final das contas, ele não era do tipo que se arriscava muito. Ao lado das previsões meteorológicas finais estão estas palavras proféticas: Então, meus amigos, com quem tenho me associado por muitos anos, sinceramente desejo um alegreadeus.

Thomas morreu de tifo em sua casa em 19 de maio de 1846, nove anos antes de sua esposa, Hannah. Grande parte de sua propriedade foi para os filhos de seu irmão então falecido, Aaron.

Para ser continuado no próximo mêsEXTRA! revista …

Para o artigo sobre o aniversário do mês passado, consulte: Um passeio pelo tempo.

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